#HowWeGotThis | Faculty | Q. FODERE + T. CASTANET | ENG + FR

For this new edition of #HowWeGotThis, Quentin FODERE and Thomas CASTANET from our MS/HS Math department on the Ortega Campus are exchanging with us on their practical and innovative adaptation to the COVID New Normal!

LFSF : Hello Quentin, hello Thomas, could you please introduce yourself and tell us more about your background and what you teach at the LFSF?

Quentin: Thank you for giving us the opportunity to showcase our work. I am originally from Seine-St-Denis and before moving to San Francisco, I was teaching in Guyana and in Paris. I have been teaching mathematics to high school students since 2017, as well as computer programming classes.

Thomas: I come from Montpellier and I have been teaching since 2002. I’ve had the opportunity to spend most of my career in the AEFE network (Mexico and Sub-Saharan Africa) and am very happy now to join the mathematics team of the LFSF for this new school year.

LFSF :  We heard that you developed an application, ChingView, for teachers and students. Can you tell us more?  

Quentin FODERE

Quentin: ChingView is a web based application, so it can be used on any device and without installing anything. It's an application that allows students to take pictures of their work and send them instantly to their teacher. You just have to go to https://chingview.fr to use it, which makes it really easy and accessible. There is no account to create, no file or dropbox to manage. We really focused on the simplicity of the user experience.

Once the teacher receives a file, (s)he can annotate and correct the work directly online and provide guidance to students and valuable feedback to allow students to progress. We developed a feature that allows the teacher to take a picture of a student's work during the class and project/share it and then comment or annotate it live.

This way, the students' work can be showcased while giving the group an opportunity to have a constructive critical lense at their work.

It can also be used to project the work of a student who is attending the class remotely which is very interesting in the current context of concurrent classrooms / hybrid teaching because all students can be equally involved in a class project.

LFSF : What gave you the idea to develop and implement this app? What problems did you want to solve?

Quentin: I taught Gr6, 9, 11 and 12 students, exclusively remotely, from March to October 2020.

The most difficult thing during that period was missing all the little clues that, in normal circumstances, are part of an informal evaluation and that allow us (teachers) to understand what a student has learned/mastered or what remains a challenge. Indeed, I realized that the habits that we had in class, such as passing by the desks, looking at someone’s work, observing and listening to the students in learning situations ... are essential to identify their needs and individualize our teaching approach..

I tried several ways to compensate for this lack of direct and practical feedback. For example, I used MCQs (Multiple Choice Quizzes) asking students to systematically drop their work into Dropboxes, or had them work on shared documents to see their progress live.

The MCQs did not provide students with the opportunity to develop their answers. Dropboxes required them only to log-in and manipulate the files. Moreover, the downloads, manipulations, conversions and formats were too cumbersome to allow for the teacher to comment or correct swiftly. Finally, the shared documents did not easily allow students to use mathematics symbols. But also, since students could continue having access to their worksheet, they could modify their original answers providing me with a potentially morphed view of the student’s challenges, which in turn made it harder for me to provide the needed support.

Each tool has its pros and cons and this allowed me to identify some priorities. A good sharing tool should :

  • Be accessible to all
  • Be accessible without an account, login or password owned by the student to avoid having to deal with forgotten login information
  • Allow for instant student input because a spontaneous, “in the moment” work brings unique feedback to the teacher
  • Allow for quick feedback or correction from the teacher

The ChingView application meets all these requirements! 

Thomas: Remote learning significantly reduces the interaction between students and teachers. This tool has been designed to allow students to easily share their work with their teacher so that in turn, they can rely on prompt guidance and support from their teacher.

LFSF: Why the name "ChingView", where does it come from?

Thomas: the name is inspired by the first website I created: Ching Atome. Atome used to be my nick name when I was young - It’s kind of an anagram of Thomas. After that all my other IT productions kept the prefix Ching. The first version of ChingView has been running for 6 years so the name was already known and we decided to keep it for the second version.  

LFSF: Like many sectors, education has been and continues to be affected by the pandemic. How has this been affecting you, and what lessons have you learned so far?

Quentin: It is impossible to continue teaching as we did in the past: the approach in distance learning is so different, so we’ve had to be creative and reinvent our way of teaching. And now, we're starting over again because it's different also with the current hybrid model we have in the Secondary grades.

My biggest take away from this period is that in order for students to continue learning effectively in this context, we have to train, rethink our pedagogy, create new resources adapted to their needs. Unfortunately the days only count 24 hours, which is not always enough!..

Quentin during the 2019 Ortega Athlethon with Middle School Students

LFSF: Quentin, on a completely different subject, we learned that you were recently awarded by the University of Chicago. That's great news and we can't wait to find out more!...

Quentin: Yes, I received the Outstanding Educator Award from the University of Chicago. I was very surprised because it was given to me based on the recommendation of a student I didn't have in my class. I even thought it was a scam at first!

Back in February 2020, students organized a Diversity Day. We, the teachers, were there as observers and I remember that there was a very emotionally charged exchange in the workshop I was supervising.

So I intervened by inviting the students to talk to each other and while I don't remember exactly what I said, I am happy to share an excerpt from what the student wrote me, in the letter that accompanied the award: "Kindness is not quantifiable, and even a small act can have the greatest impact. You may not remember what I am talking about, but in a world where it is often easier to ignore reality, I thank you for defending the values of tolerance.”

That touched me a lot, especially in these difficult times, even though at the time, I didn’t think I was doing anything exceptional.

LFSF : Thomas, (as you indicated), you have just joined the LFSF in a very singular context. How is the beginning of the school year going for you? 

Thomas : The first weeks were quite challenging: it was difficult to physically move to San Francisco, I couldn’t get to the Ortega campus for the first 2 weeks and then the late summer fires happened that impacted our community... I was dreaming of initiating my first contacts with my colleagues and with students but instead had to consciously keep my distance because of safety protocols. But we all learn to adapt. Discovering the Ortega campus and meeting the students in class was eventually a real pleasure.

LFSF : Thank you very much for exchanging with us. To conclude, what are your wishes or priorities for this extraordinary school year? 

Quentin: My priority remains to accompany the students in their learning and the development of their mathematical skills. I hope that the ChingView application can help teachers on a daily basis. Working with Thomas on this project was a rich learning experience for me and I can see an opportunity to further develop educational applications.

Thomas: My greatest wish: that the health situation improves soon so that we can all meet on Ortega, and I can effectively guide my students in their learning of mathematics and computer science.


Pour cette nouvelle édition de notre série #HowWeGotThis, Quentin FODERE et Thomas CASTANET, enseignants en mathématiques pour les élèves du Secondaire sur le campus d'Ortega, nous exposent leur solution pratique et innovative pour s'adapter à la nouvelle normalité, imposée par la crise du COVID-19.

LFSF : Bonjour Quentin, bonjour Thomas, pourriez-vous vous présenter et nous en dire plus sur votre parcours et ce que vous enseignez au LFSF?

Quentin: Bonjour et merci de nous offrir la possibilité de mettre en valeur notre travail. Je suis originaire de Seine-St-Denis et avant d’arriver à San Francisco j’ai enseigné en Guyane et à Paris. J’enseigne au lycée depuis 2017, les mathématiques bien sûr mais aussi les options de programmation. 

Thomas: Bonjour, enseignant depuis 2002 et originaire de l’académie de Montpellier, j’ai eu la chance d’effectuer la plupart de ma carrière dans le réseau AEFE (Mexique et Afrique sub-saharienne). Je suis très content d’intégrer l’équipe de mathématiques du LFSF depuis cette rentrée.

LFSF : Nous avons appris que vous aviez développé une application, ChingView, à destination des enseignants et des élèves. De quoi s’agit-il?  

Quentin: ChingView est une application web, c'est-à-dire utilisable sans rien installer et sur tous les appareils. Il suffit de se rendre à l’adresse https://chingview.fr pour l’utiliser. C’est donc très facile et très accessible. C’est une application qui permet aux élèves de prendre leur travail en photo et de transmettre celui-ci instantanément à l’enseignant. Il n’y a pas de compte à créer, pas de fichier ni de dropbox à gérer, nous avons mis l’accent sur la simplicité.

L’enseignant peut alors annoter et corriger le travail directement en ligne et fournir des conseils aux élèves ainsi qu’un feedback essentiel et pour progresser.

Nous avons également développé une autre fonctionnalité qui permet à l’enseignant de prendre une photo en classe du travail d’un élève et de le projeter puis de les commenter et les annoter en direct.

Cette utilisation permet de valoriser le travail des élèves et leur apprend à avoir un regard critique sur leur travail.

Nous pouvons également projeter le travail d’un élève à la maison afin de l’impliquer davantage dans le travail en classe, ce qui est très intéressant dans le cadre actuel de l’enseignement hybride.

LFSF : Qu’est-ce qui vous a donné l'idée de développer cette application et de la mettre en place? Quels problèmes avez-vous voulu résoudre?

Quentin: J’ai enseigné exclusivement à distance en 6e , 3e , 1ère et Terminale ES de mars à octobre 2020. Ce qui a été le plus difficile lors de cette période, c’était d’être privé de tous les petits indices constituants une évaluation informelle et permettant d’avoir une idée précise des compétences des élèves. En effet, je me suis rendu compte que les réflexes que nous avons en classe : passer dans les rangs, jeter un des coups d'œil sur les travaux, observer et écouter les élèves en situation d’apprentissage ... sont indispensables pour cerner leurs besoins et individualiser notre enseignement.

J’ai essayé plusieurs outils pour compenser ce manque de visibilité. J’ai évalué régulièrement avec des QCM, demandé aux élèves de déposer leur travail systématiquement dans des Dropbox ou je les ai fait travailler sur des documents partagés pour voir l’avancement en direct.

Les QCM n’offraient pas à l'élève la possibilité de faire des réponses élaborées. Les Dropbox leurs demandaient de s’identifier, de manipuler des fichiers, et de plus, les téléchargements, manipulations, conversions et formats pour annoter et corriger étaient trop longs pour l’enseignant. Enfin les documents partagés ne permettaient pas toujours de taper les mathématiques et ne rendaient pas compte d’un travail personnel sur un temps donné étant toujours modifiables à postériori.

Chaque outil a ses avantages et ses inconvénients et cela m’a permis de définir quelques priorités. Un bon outil de collecte des travaux doit :

  • Être utilisable par tous avec le matériel à disposition.
  • Être accessible sans compte, identifiant ou mot de passe par l’élève pour ne pas avoir à gérer les oublis.
  • Permettre un retour instantané car un travail “à chaud“ apporte des informations différentes.
  • Pouvoir être annoté et corrigé rapidement.
    L’application ChingView répond bien à ces besoins en ce qui concerne la collecte des travaux d’élèves. 

Thomas: L’enseignement à distance ne permet pas toutes les interactions entre les élèves et l’enseignant. Cet outil a été imaginé pour que les élèves transmettent facilement leur production à l’enseignant et qu’en retour, ils aient les conseils, l’appui de leur enseignant.

LFSF: Pourquoi l'avoir nommé ChingView? D'où cela vient-il?

Thomas: Ce nom s’inspire du premier site que j'ai créé Ching Atome. Atome était un surnom d'enfance. C’est une sorte d’anagram de Thomas. Après ça, toutes mes autres productions informatiques ont gardé le préfixe Ching. La première version de ChingView existe depuis 6 ans. L’outil est déjà référencé sur de nombreuses académies et jouit d'une petite notoriété dans le milieu de la formation. Nous avons donc décidé de garder ce nom pour la seconde version.

LFSF: Comme beaucoup de secteurs, celui de l’éducation a été et continue d'être touché par la pandémie. Comment cela se manifeste-t-il pour vous, et quels enseignements en avez-vous tiré jusqu'à présent?

Quentin: Il est impossible de continuer à enseigner comme nous le faisions avant, la dynamique de l’enseignement à distance est tellement différente, nous avons dû nous montrer créatif et réinventer notre façon d’enseigner. Nous recommençons d’ailleurs une nouvelle fois car c’est encore différent avec l’enseignement hybride.

Ce que je retiens de cette période c’est que pour que les élèves continuent d’apprendre efficacement dans des conditions si particulières, il faut se former, repenser sa pédagogie, créer des nouvelles ressources adaptées et malheureusement les journées ne durent que 24h, ce qui n’est pas toujours suffisant!

LFSF: Quentin, sur un tout autre sujet, nous avons appris que tu as été reconnu par l’Université de Chicago tout récemment. C’est une excellente nouvelle et nous brûlons d’en savoir plus!..

Quentin: Oui, j’ai reçu le prix d’Oustanding Educator de la part de l’université de Chicago. J’ai été très surpris car il m’a été décerné sur recommandation d’un élève que je n’avais pas en classe, j’ai même cru au début qu’il s’agissait d’un scam!

La journée de la diversité en février 2020 était organisée par les élèves, nous étions là en tant qu’observateurs et il y a eu un échange très chargé émotionnellement dans l’atelier que je supervisais.

Je suis intervenu, j’ai invité les élèves à se parler et si je ne me rappelle pas exactement ce que j’ai pu dire je peux citer un extrait de ce que l’élève m’a écrit dans la lettre qui accompagnait le prix: “La gentillesse n’est pas quantifiable, et même un petit acte peut avoir le plus grand des impacts. Vous ne vous rappelez peut-être pas de quoi je parle, mais sachez que dans un monde où il est souvent plus facile d’ignorer la réalité, je vous remercie d’avoir défendu les valeurs de la tolérance”.

Cela m’a beaucoup touché, surtout en cette période difficile même si je ne pense pas avoir fait quoi que ce soit d’exceptionnel.

LFSF : Thomas, (comme tu l’indiquais), tu viens d’arriver au LFSF dans un contexte très singulier. Comment se passe pour toi ce début d’année scolaire? 

Thomas : L’arrivée n’a pas été de tout repos : avec des difficultés pour rallier San Francisco, la première quinzaine sans pouvoir me rapprocher d’Ortega, les feux de fin d’été... Je rêvais d’un premier contact avec les collègues, avec les élèves autrement qu’en distanciel : mais on  apprend  tous à s’adapter.
Le fait de découvrir le site d’Ortega, de retrouver les élèves en classe a été un vrai plaisir.

LFSF : Merci beaucoup d’avoir échangé avec nous. Pour conclure, quels sont vos souhaits ou vos priorités pour cette année scolaire hors du commun? 

Quentin: Ma priorité reste d’accompagner les élèves au mieux dans leurs apprentissages et leur épanouissement mathématique. J’espère que l’application ChingView pourra  aider des enseignants au quotidien, travailler avec Thomas  sur ce projet est très formateur pour moi et je me dis pourquoi pas continuer dans le développement d’applications pédagogiques.

Thomas: Mon plus grand souhait : que la situation sanitaire s’arrange pour que nous nous retrouvions tous sur Ortega et que je puisse pleinement guider mes élèves dans leur apprentissage des mathématiques et de l’informatique

#HowWeGotThis is our series of testimonials showing how our teams and community are pioneering, reinventing themselves and imagine new ways to operate in the context of the Covid-19 pandemic.



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